Săpunul Apollo Cheia, un brand cu o istorie de peste 100 de ani readus la viață de o familie din Baia Sprie. Interviu cu Alin și Călina Laslo, tatăl și fiica de la cârmele afacerii

Alin Laslo și familia lui au transformat pasiunea pentru producția de săpun natural în motiv de reinventare și aducere la viață a unui brand cu o istorie de peste 100 de ani în România: faimosul săpun Cheia. De la rețete vechi de când a fost întemeiat brandul, în 1891, până la variante noi de săpunuri care să fie potrivite pentru tinerii de azi, familia Laslo e implicată în fiecare pas al procesului de producție. Munca lor dă roade: în prezent brandul a renăscut și include un portofoliu de aproximativ 360 de produse. Folosesc doar ingrediente naturale, non-alergenice, toate gândite și create cu responsabilitate pentru clienți, natură și drag de meserie.

Alin Laslo numește pasiunea lui pentru producția de săpunuri naturale un „hobby perseverent”. După o perioadă în care a avut firme în industria de produse de igienă destinate mediului corporate, a preluat, în 2010, brandul Apollo Cheia. Afacerea a trebuit repornită de la zero. A preluat doar numele pentru că celebra fabrică nu mai exista și era doar un teren viran, așa că a fost nevoit să redefinească Apollo Cheia și să aducă în prezent brandul cu propriile forțe. Accesul la câteva baterii cu rețete vechi folosite pentru săpunurile Cheia au fost baza, apoi Alin a dezvoltat portofoliul cu diverse tipuri de săpunuri naturale sau chiar cu invenții inedite, de exemplu săpunul antiperspirant cu alaun, săpunul plutitor, săpunul lamele sau săpunul plastilină pentru copii. Acum, portofoliul Apollo Cheia include în jur de 360 de produse, de la săpunuri solide, la detergenți, săpunuri de păr, de barbă, medicinale sau chiar produse pentru spălarea dinților și multe altele.

Ca istoric, brandul Apollo Cheia a fost lansat pe 3 martie 1886 de Lipa Braunstein. Totuși, abia în 1891 Braunstein își numește fabrica de săpun Apollo, iar în 1901 se înregistrează pentru prima dată și denumirea de „Cheia”. Popularitatea produsului a crescut rapid, așa încât în 1908 fabrica lui Braunstein avea 60 de angajați și producea 120 de tone de săpun, printre care și o variantă numită „săpun românesc”. Perioada interbelică găsește săpunurile Cheia deja celebre printre burghezi, promovate cu numeroase reclame în ziarul Universul, iar odată cu venirea celui de-al Doilea Război Mondial „săpunul cu cheie” e nelipsit din igiena soldaților, fie că e vorba de spălarea bărbii și a corpului, de bărbierit sau de spălarea uniformei pe front. 

După război, în 1948, fabrica de săpunuri Cheia a fost naționalizată, iar în anii `70 a fost retehnologizată și săpunurile Cheia au mai fost produse după o gamă restrânsă de rețete. Chiar și așa, reușesc să rămână populare, iar femeile folosesc săpunurile chiar și pentru a spăla rufe la mașina de spălat, după ce le rad în prealabil. Cheia a rămas deci un simbol care persistă și astăzi și care a dat naștere unor expresii celebre peste timp pe care mulți le cunosc: „Vrei să cucerești femeia? Folosește săpunul Cheia!” sau „Ce și-ar fi dorit femeia, dacă nu săpunul Cheia!”.

Își trăiește a doua viață începând cu 2010 datorită lui Alin Laslo. Cel mai greu la procesul de reintroducere pe piață a brandului, spune antreprenorul român, a fost să se adapteze presiunii consumatorilor și a încărcăturii simbolice a brandului. „Asumarea job-ului de șlefuire a unui brand care, în urma documentației și acces la arhive, am văzut că e mai vechi de 100 de ani, ne-a adus mult mai multe complicații decât construcția a ceva nou”, spune Alin.

„În primul rând noi trebuia să ne adaptăm la un nivel de așteptare al consumatorului”.

Pasiunea transformată în business se sprijină acum pe o fabrică în Baia Sprie și o echipă de nouă oameni, printre care Alin Laslo și soția lui care se ocupă de producție și Călina, fiica lor care se ocupă de partea de PR și promovare. 

Ca proces, săpunurile Apollo Cheia folosesc doar principiul saponificării, fără parabeni, coloranți sau alte ingrediente chimice. Uleiurile de lavandă, mentă, trandafir și unturile folosite sunt de producție locală, iar celelalte ingrediente naturale sunt, de obicei, de import. Săpunurile solide sunt produse exclusiv manual, de la adăugarea ingredientelor la ștanțare, tăiat și ambalare, în timp ce săpunurile lichide sunt produse cu ajutorul unui malaxor supravegheat atent. 

Principiul bazat exclusiv pe ingrediente naturale este unul la care Alin ține atât de mult că a refuzat o extindere importantă pe piețe mai îndepărtate ca Australia și Noua Zeelandă, atunci când a fost pus în situația de a găsi soluții pentru ca săpunurile să aibă termen de valabilitate mai mare. „Totul, baza afacerii o reprezintă ceea ce noi facem acum și nu dorim să facem din afacerea asta neapărat o sursă de bani, noi muncim, deci ca atare banii vin. Deci nu trebuie să ne plângem, dar fără a ne ataca propriile noastre principii”, explică Alin Laslo.

Listarea brandului pe eMAG Marketplace în 2018 a fost o șansă extraordinară, spune Alin Laslo. Prezența pe eMAG e ca o carte de vizită, oferă credibilitate și a înmulțit comenzile pe care le primesc. „Atâta timp cât știi că poți îndeplini niște condiții maximale, dictate de hiperperformanță, reprezintă întrutotul suportul unei afaceri în dezvoltare. Înveți, îți dă greutate, îți dă adaptare, oricum e un filtru mai performant pentru piața românească decât e Google în actul de a căuta un produs”, spune el. Cele peste 130 de produse pe care Apollo Cheia le comercializează prin eMAG Marketplace au o evoluție pozitivă la nivel de vânzări și au crescut cu aproximativ 24% față de aceeași perioadă din anul trecut. Pe lângă eMAG, brandul mai este prezent online și cu un magazin propriu, dar și prin parteneriate în unele magazine fizice ca gift shop-uri farmacii naturiste, băcănii și prăvălii. 

Totuși, Alin și echipa lui vor să-și concentreze activitatea în online. Pentru că produsele au 100% ingrediente naturale, iar termenul lor de valabilitate e mic, nu pot avea stocuri mari în magazine fizice dedicate pentru că ar risca mult ca o parte dintre săpunuri să expire la raft până se vând. De altfel, portofoliul Apollo Cheia nici nu ar putea fi expus integral în magazine pentru că produsele sunt multe și variate, așa că online-ul le oferă mult mai multă libertate. „Eu cred că, având în vedere că avem 300 și de produse, aproape 400, nu am avea cum să fim fizic într-un magazin cu toate produsele. Așa, în online, clientul își alege orice. Într-un magazin, îl limitezi”, spune Călina Laslo, fiica lui Alin, deși recunoaște că da, fizic există un avantaj: posibilitatea ca un potențial client să miroasă produsul. Au rezolvat acest inconvenient al mediului online cu descrieri detaliate de produse pe site, iar Călina spune că îi ajută foarte mult și review-urile clienților. „De exemplu, la produsele cu trandafir, la săpun, la unt, foarte mulți scriu că miroase într-adevăr a trandafirul ăla de la bunica din grădină. Și atunci îți faci o idee”, spune ea.

Tot clienții sunt și cei care au, într-o proporție covârșitoare, review-uri pozitive, iar cam 30% dintre clienții de pe eMAG revin cu comenzi după ce au încercat săpunurile. Mulți iau la început doar un produs, de test, apoi devin clienți fideli și chiar iau cantități mai mari ca să le ofere prietenilor sau familiei. Alin și echipa lui vând și în afară, nu doar în România, în țări ca Germania, Anglia sau Italia. De obicei, însă, și clienții din afară sunt tot români, „în general”, spune Alin, „urmărim diaspora românească prin magazine specifice”.

De altfel, clienții Apollo Cheia sunt o sursă inepuizabilă de idei. Multe dintre produsele pe care Alin a decis să le creeze ca să extindă portofoliul vin la cererea clienților sau la impresiile lor. Așa au apărut, de exemplu, varianta de dozaj la cinci litri a săpunurilor lichide. De obicei, atunci când primesc cereri de produse care nu se află în portofoliu încearcă să identifice dacă produsul are potențial să se vândă și dacă există mai mulți clienți cu cereri similare și, dacă e posibil, vor crea acel produs dorit. Tot de la solicitarea clienților au pornit și variantele zero waste, adică produse care se livrează fără să mai fie ambalate (vrac) sau în recipiente reutilizabile, pentru care Apollo Cheia oferă un serviciu de recuperare a canistrelor. Trendul e sesizabil, spune Alin, și din ce în ce mai mulți încep să fie preocupați de grija pentru mediu, în special tinerii.

„E un trend extraordinar, nu mi-am închipuit că tânăra generație e atât de atentă față de ecologie”, spune antreprenorul.

Pentru antreprenorii aflați la început de drum, Alin Laslo are un singur sfat: să investească mult optimism. Atâta timp când cred în visurile lor și transformă activitățile pe care le fac de plăcere în business-uri, optimismul e liantul care îi va duce spre succes. 

În prezent, după câțiva ani de creat și diversificat intens portofoliul Apollo-Cheia, Alin a încetinit ritmul creării de noi produse. Nu pentru că nu mai are idei, ci pentru că e timpul pentru o nouă etapă. Pentru viitor, brandul se va concentra mult mai mult pe promovare și reducerea impactului asupra mediului. Acest lucru, lămurește Călina, nu înseamnă că nu vor mai crea deloc produse noi, ci doar că nu vor mai lansa noutăți atât de des. „Cred că acum ar trebui să ne canalizăm energia pe promovarea produselor, foarte mulți ne scriu după aceea «îmi pare rău că nu v-am descoperit mai devreme, de ce nu vă faceți mai multă reclamă?!»”, spune ea.

Oricum ar fi, Alin și echipa lui vor continua să conducă business-ul pe baza unor principii sănătoase care să aibă o bază etică, dar ghidați de trendurile momentului și de ceea ce își doresc consumatorii. Ca să reușească să se dezvolte și mai mult, brandul trebuie să fie agil, să se poată adapta vremurilor și să construiască mai departe pe baza istoriei pe care o are deja în spate. „Până la urmă asta contează foarte mult într-o afacere, să te poți adapta, iar noi cum suntem producători și nu distribuitori, ne este foarte ușor să ne adaptăm după cerințe, după ce considerăm noi că ar mai fi nevoie”, spune Călina Laslo.

Marochinărie tradițională de lux, o moștenire de familie. Povestea BrosNor și a antreprenoarei Cristina Gazner Cristescu

O femeie cu formare artistică își descoperă originile și moștenirea de familie. După generații la rând de marochineri, Cristina Gazner Cristescu le calcă mândră urme. Poșetele, gențile și portofelele create de ea din piele naturală și alte materiale prețioase ajung cum la oameni din toată țara, chiar și în afara ei.

Totul a început cu o nuntă. Propria sa nuntă. Cristina voia accesorii, aranjamente și decorațiuni cum nu existau în piață, așa că s-a hotărât să și le facă singură. Nu mai lucrase niciodată manufacturi. Și-a amintit că în familia ei meșteșugul a fost meserie și artă: bunicii, străbunicii și alte generații din urmă au fost toți marochineri faimoși. A prins curaj. Trebuia să o aibă și ea în sânge. Cu răbdare, curiozitate și determinare, a creat primele obiecte gândite și lucrate manual chiar de ea pentru decorarea nunții ei. De aici până la propriul brand de accesorii pentru femei – poșete, genți și portofele din piele naturală – nu a mai durat mult. Iată povestea Cristinei Gazner Cristescu și a brandului ei, BrosNor.

Cristina Gazner Cristescu creează manual, în atelierul ei din București, într-un apartament rămas moștenire de la bunicii marochineri, accesorii din piele naturală și alte materiale speciale, doar în ediții limitate. Spune cu mândrie că face marochinărie tradițională de lux, adică acel tip de marochinărie în care totul este lucrat manual, fără mașinării sau procese mecanizate: tăieturi, cusături, șerfuire, sculptare, lăcuire și alte tehnici de prelucrare a materialelor, toate sunt făcute manual de ea, cum făceau meșterii din cele mai vechi timpuri. Azi, puțini mai fac așa.

BrosNor a crescut cel mai mult de la începutul lui 2021, când a început să vândă online și pe eMAG Marketplace, prin „Deschide România”. E programul gândit de eMAG special pentru antreprenorii români care produc local, pe care îi susține prin comisioane mai mici și promovare către un public național vast.

N-ar fi crezut că o să ajungă aici când era mai tânără. Formarea ei, ani la rând, a fost în muzică – în belcanto, un stil de interpretare vocală. Din cauza unui accident, a trebuit să renunțe și să se reorienteze spre actorie, domeniu în care s-a specializat în facultate.

Momentul care i-a schimbat, din nou, macazul a fost în 2015, la nunta sa, când s-a apropiat de creații artistice realizate manual. Tot o muncă artistică, dar prin altfel de metode. A fost momentul declanșator în drumul ei antreprenorial. Atunci, s-a ocupat personal de tot ce a fost necesar: de la accesorii, aranjamente florale și organizarea evenimentului în sine, până la cununa de flori pe care a purtat-o pe cap în loc de voal. „Pentru că a ieșit totul bine, la sfatul și la încurajarea apropiaților, am decis în 2015, în decembrie, să debutez cu micuța mea afacere – Broscuța Norocoasă. La vremea respectivă mă ocupam cu organizare de evenimente și accesorii handmade: aranjamente florale, coșulețe împletite de mână din hârtie reciclată”, povestește Cristina Gazner Cristescu într-un interviu prin video.

Pentru numele afacerii, s-a inspirat din mitologia hindusă. Mai exact de la Akupara, o țestoasa care poartă pe carapacea ei patru elefanți care, la rândul lor, poartă pe umeri Universul. Pentru că, în România, numele „Broscuța Norocoasă” e asociat mai degrabă cu brandurile pentru copii, antreprenoarea s-a hotărât în 2017, după doi ani de afacere, să facă un rebranding. Așa a apărut BrosNor. Tot atunci, a creat logo-ul afacerii, pe care l-a desenat chiar ea, prin metode tradiționale (nu digital), și care reprezintă „o țestoasă formată din spirale, simbol al nemuririi, creației, fertilității, în centrul unui cerc format din două ramuri de acacia”, explică antreprenoarea. 

Odată cu rebrandingul, a renunțat și la creațiile din hârtie reciclată pentru că, spune ea, piața românească nu era pregătită pentru așa ceva, ca țările din Vest, unde se fac chiar și piese de mobilier din acest material. Atunci s-a întors către marochinărie, meseria pe care o ținea minte de la bunicii ei. 

Simte că bunicii ei, cei mai bine cotați marochineri din România în anii ‘70 și ‘80, și străbunicii, marochineri furnizori ai casei regale, cei care realizau toate harnașamentele pentru caii grădinii regale, i-au lăsat această meserie cadou, ca o moștenire. 

„De la bunicii mei, în mare parte, am deprins secretele marochinăriei. Am fost crescută de dumnealor și o copilărie întreagă am stat în sufragerie, unde dânșii lucrau, și eu, din pătuțul meu, mă uitam la ei. Multe dintre lucrurile pe care le făceau mi-au rămas în minte. Copiii în ziua de azi se uită la televizor, eu mă uitam la bunicii mei cum lucrează.

În prezent, multe dintre lucrurile pe care poate, uneori, nu le știu, îmi vin automat în cap și știu să le fac. E ca și cum aș avea în sânge toate astea pentru că o copilărie întreagă i-am văzut cum făceau dânșii”, povestește Cristina Gazner Cristescu.

A urmat o incursiune în arhiva familiei. Primul pas, înainte să înceapă un curs tehnic de marochinărie, a fost să se întoarcă la origini. „Am căutat tot ce am moștenit de la ai mei, de la tipare, schițe, caiete de cursuri, până la obiecte deja făcute de bunici, și m-am apucat să învăț să lucrez articolele din piele mergând pe urma pașilor lor”, își amintește antreprenoarea. „O perioadă am mai avut-o alături și pe bunica, dar în 2016 ne-a părăsit din păcate. Poate regretul meu cel mai mare este că nu mi-a trecut prin minte să mă ocup mai demult ca să o pot avea alături mai mult timp și să poată să-mi împărtășească din cunoștințele dânsei”, mai spune Cristina Gazner Cristescu.

Cursurile tehnice le-a făcut cu un meșter tradițional din regiunea Clujului. La final, a primit un atestat profesional de care avea nevoie pentru actele afacerii în marochinărie. 

Și-a pornit afacerea pe cont propriu, fără niciun fel de investiție inițială. A crescut treptat. S-a bazat pe moștenirea familiei și pe ce a învățat singură să facă, de la cum se lucrează pielea la pozele de produs, promovare și tot ce ține de marketing și comunicare.

Am învățat singură toate lucrurile astea, am căutat manuale, am mers la cursuri unde puteam să accesez gratuit informația și am învățat. A fost o investiție mai mult în mine decât în materiale sau în produse, explică antreprenoarea.

În primii ani de marochinărie, a creat doar accesorii mici – brățări sau coliere mici – realizate manual din pielea care îi rămăsese de la bunicii ei, pentru că nu avea fonduri de investit. În prezent, lucrează din piele naturală pe care o cumpără de la importatori.

Lansarea pe eMAG Marketplace a venit în februarie 2021. Pentru asta, s-a pregătit și a evoluat către creația de poșete și genți în dimensiuni mai mari sau lucrate cu diverse detalii speciale, mai elaborate, sau din materiale mai prețioase. Când a văzut ce creații ies din mâinile ei, a prins încredere în forțele proprii și s-a lansat online, către un public mare, național. „Am avut norocul să pătrund în proiectul Deschide România care este special creat pentru micii antreprenori și artizani, ca mine. Nu a trebuit neapărat să am un stoc obligatoriu, ci am putut să intru cu cele câteva creații pe care le-am făcut eu”, povestește Gazner Cristescu.

A atras-o, în primul rând, vizibilitatea garantată de un așa mare magazin online. „M-am gândit că eMAG Marketplace, deja cunoscut atât în țară, cât și peste hotare, mă poate ajuta să mă fac cunoscută și să am acces la o bază de clienți mult mai mare decât am doar prin shop-ul meu și canalele mele de comunicare”, spune antreprenoarea din București.

Rezultatele se văd. Comenzile au crescut. Dincolo de cele din platforma eMAG, au crescut și cele din magazinul ei online, grație vizibilității.

Clienții sunt din toată țara, mediul urban și din mediul rural. Îi place să observe că majoritatea sunt din mediul rural. „Doamnele din mediul rural de la noi am observat că au o tendință spre creații unicat care mă bucură foarte tare”, spune Gazner Cristescu. De altfel, prima poșetă vândută pe eMAG – una unicat, realizată din catifea și pene de păun – a ajuns la o doamnă dintr-un sat românesc undeva departe. Accesoriile de lux BrosNor, cel mai des poșete plic elegante, din piele naturală, sunt cumpărate și de bărbați, probabil drept cadouri pentru femeile din vieților lor. Cum nu a primit retururi de la ei, antreprenoarea crede că au fost primite bine. 

Creațiile BrosNor ajung și în afara țării: cumpărate de români și făcute cadou unor femei, rude sau prietene, care locuiesc în străinătate. De altfel, BrosNor se va lansa în viitorul apropiat și în piața din Ungaria, prin eMAG Marketplace disponibil și în țara vecină.

Are un rating de 4,5 stele. Știe că, de cele mai multe ori, cei nemulțumiți lasă review-uri mai mult, pentru că așa funcționează oamenii în general. Cei mulțumiți, nu prea scriu. „Omul când nu mai lasă niciun rating, poți să fii sigur că e mulțumit. Dacă stau să-mi adun toate comenzile de pe eMAG și de pe shop-ul propriu și să trag o linie să văd că nu am avut niciun rating negativ de la ele, pot să zic doamne ajută.”

Cele mai vândute produse BrosNor sunt o geantă fucsia, din material textil, și poșetele de nuntă, pe care le face cu adevărat funcționale, nu doar estetice, în care femeile chiar au loc să-și țină lucrurile esențiale în ziua nunții.

Dacă e să tragă învățăminte pentru alții din experiența ei, Cristina Gazner Cristescu spune că le recomandă micilor antreprenori la început de drum să se adapteze la cerințele din piață, să urmărească interesele clienților și să fie perseverenți. A avut momente când îi era greu și se gândea să renunțe. Spune că în asemenea momente e important să crezi în ceea ce faci. „Când e cel mai greu, mă întorc acolo undeva la origini și mă gândesc de ce am pornit. Ce mă motivează să merg înainte. Nu mai contează restul. Că vine profit, nu vine, comentarii, nu mă interesează. Ăsta e drumul meu, ăsta este țelul, trebuie să cred în mine și să merg doar înainte. Știi cum a zis Brâncuși – greu nu este să faci lucrurile, greu este să te pui în starea de ale face. Și atunci, când nu mai poți, pune-te în starea de a face lucrurile. Și restul se rezolvă. Nu vorbim aici de excepții urâte, vorbim strict de antreprenorii la început de drum”, completează Cristina Gazner Cristescu.

Din experiența cu vânzările prin eMAG a învățat importanța disciplinei. A învățat să-și grupeze creațiile pe coduri (același și pe site-ul ei și pe eMAG), să le aibă gata ambalate pe cele din stoc și pregătite de livrare (să nu mai piardă timp după ce vine o comandă), să aibă un inventar. „M-a învățat să fiu disciplinată și să respect anumite standarde de calitate pe care nu le aveam înainte și să înțeleg ce înseamnă și atenția față de client”, mai spune antreprenoarea.

Cu BrosNor are multe planuri. În curând, va relua evenimentele BrosNor, de care îi e dor. 

Mai în viitor, își propune să-și deschidă o mică fabrică în care să creeze doar marochinărie tradițională, un spațiu de producție unde să poate face mai multe, poate ediții limitate de 50-100 de bucăți dintr-un anumit model. 

În 2023, plănuiește să lanseze o colecție nouă, specială. Se va numi „Gassner-Origini” și va include materialele rămase de la bunicii ei, pe care ea le va prelucra, sculpta și picta. „E un volum de muncă colosal, fiindcă trebuie să preiau absolut toate bucățelele rămase de la ei și să mă gândesc ce fac din ele – pe ăsta îl pun în cadrul unei gentuțe, pe ăsta îl fac portofel… E destul de greu să preiei ceva ce nu știi exact ce destinație a avut și să-l incluzi într-o creație nouă care să fie și în trend, despre care să fii sigur că o să aibă vânzare, că o poți vinde la un preț accesibil”, explică antreprenoarea. „E un omagiu adus memoriei bunicilor mei care mi-au lăsat cea mai frumoasă moștenire – meseria și dragostea pentru frumos”, încheie Cristina Gazner Cristescu.

Emimona, afacerea cu textile de casă pornită și condusă în familie, într-o casă transilvăneană. Monica Petrean: „Mie îmi place lucrul să fie bine făcut, nu de mântuială”

Pasiunea pentru cusut și croit moștenită de la mama ei nu i-a dat pace Monicăi Petrean. Chiar dacă a încercat mai multe tipuri afaceri, gândul i-a rămas la plăcerea de a crea cu mâna ei lenjerii de pat și alte textile, așa că în 2005 și-a luat inima în dinți și și-a transformat visul în realitate. E povestea Emimona, un brand care produce textile de casă pe care Monica l-a pornit, împreună cu soțul ei, în Bărăbanț, Alba Iulia.

Un one-woman show în adevăratul sens al cuvântului, Monica se ocupă singură de toate etapele creației, de la idee la produsul final ce ajunge în mâinile clienților. De ambalare și expediere se ocupă soțul ei. La nevoie, contribuie și la coaserea draperiilor. Monica e cea care gândește și transformă în realitate produsele Emimona, cu croieli și cusături trainice. Lenjerii de pat, pilote, cearșafuri, naproane (accesorii textile pentru servirea mesei) și multe altele, orice textil de casă prinde repede contur în mâinile agile ale Monicăi. Îi place să le facă, o relaxează și pune mult drag în orice produs pe care îl trece din etapa de concept, coasere și finisare, ca să ofere clienților cea mai bună calitate. „Mie îmi place lucrul să fie bine făcut, nu de mântuială”, spune Monica Petrean.

Ca în orice afacere, începutul – în 2005 – a fost greu. Cei doi soți și-au investit toate economiile și au luat și un credit pentru a cumpăra materie primă și utilaje de care aveau nevoie pentru lansarea afacerii. Tot atunci, au avut și câțiva angajați care să ajute la crearea produselor. Apoi, în 2008, criza economică i-a forțat să-și restrângă afacerea. Mână de lucru nu se mai găsea pe profilul căutat, iar comenzile s-au împuținat, așa că au decis să continue pe cont propriu, doar ei doi. Așa sunt și acum, cu Monica responsabilă de toate detaliile legate de materiale și produse.

„Eu comand, eu execut. Mă ajută foarte mult că atelierul e acasă, la partea de demisol a casei unde și locuim și atunci mi-e foarte simplu să mă împart între viața de casă și viața de afacere” – Monica Petrean, antreprenoare, Emimona

Materialul folosit este bumbac 100% pe care îl iau din Turcia, pentru că nu au găsit un furnizor local care să aibă în porfoliu material local, cei mai mulți îl importă și ei tot din Turcia și îl revând în România. Pentru pilote și perne, în schimb, au reușit să găsească materiale de umplutură produse în România de furnizori locali. 

De comercializarea și distribuția produselor Emimona se ocupau, la început, tot Monica și soțul ei. Pe lângă un magazin propriu pe care îl au și acum în Alba Iulia, cei doi mai duceau produse la magazinele de specialitate din zonă. 2017 a fost anul în care, pentru că distribuția devenise o sarcină suplimentară dificilă, au decis să facă pasul spre mediul online. Așa au intrat în programul Deschide România al eMAG despre care Monica recunoaște că i-a adus o creștere exponențială a vânzărilor. „Chiar ziceam la început «cine cumpără de la noi?!»”. Erau sute, sute de mii de produse de genul, și chiar am zis cine mai cumpără și de la noi produsele noastre. Totuși au început să se vândă.”

Inițial, ideea de vânzări online a speriat-o pe Monica Petrean, care nu se pricepea nici la fotografie, nici la grafică. Temerile s-au risipit în practică, odată cu îndrumarea echipei eMAG și numeroase sfaturi despre cum să facă produsele să arate mai atrăgător în fotografii. „Acolo mi-a fost un pic greu, dar am avut susținere de la oamenii de la eMAG. Chiar m-au încurajat mult, deși eu le ziceam că nu pot. Au tot insistat, m-au ajutat concret cu sfaturi și, încetul cu încetul, am reușit”, spune ea. Acum, fotografiile sunt făcute de soțul ei, iar Monica se ocupă doar de procesare și editare, unde o sprijină cu sfaturi și fiul ei absolvent de Informatică.

Prima comandă Emimona pe eMAG a fost chiar de Black Friday, în 2017. De la câteva comenzi pe lună au ajuns în prezent să aibă 3-400 și un portofoliu de 1.100 de produse pe platformă, în categorii diverse ca fashion, articole pentru copii, home&deco sau sport. Performanțele lor se văd și în ratingul maxim din partea clienților.

Calitatea produselor și-a spus cuvântul și în feedback-urile primite direct. Oamenii sunt foarte surprinși și apreciază, pe lângă faptul că sunt produse local, și că sunt bine lucrate și corespund descrierii. Mulți sunt atât de mulțumiți de ceea ce au cumpărat de la Emimona că devin clienți fideli și revin chiar și cu cinci, șase comenzi apoi. „Ce coasem noi nu se mai descoase. Țin până se uzează materialul, natural, de la folosirea normală. Soțul meu zicea, când îi mai dau ceva să strice, «după tine nu descos că nu pot, imposibil, ca tine cred că nu coase nimeni»”.

Există și clienți care au mici neplăceri sau se răzgândesc după ce au primit produsele, dar Monica și soțul ei merg mereu pe principiul „încercăm să mulțumim pe toată lumea” și au grijă să le răspundă cu amabilitate și să încerce să rezolve problemele care apar sau să le returneze banii, la nevoie.

Monica Petrean crede că listarea pe eMAG Marketplace, răbdarea, perseverența și munca multă sunt cele mai importante, dacă ar fi să sfătuiască alte afaceri locale la început de drum. Cel mai avantajos pentru Emimona a fost, mai ales la început,

Comisionul preferențial din programul Deschide România „te ajută că poți să vinzi la un preț mai mic sau, dacă totuși te duci în același ritm cu prețurile care sunt pe piață, îți rămân niște bani în plus pe care poți să-i refolosești și la început contează fiecare leu, fiind o afacere mică”, spune Monica Petrean, antreprenoare.

Și faptul că mediul online oferă acces la un public național este printre atuurile listării pe platforma eMAG Marketplace. 

Dacă ar fi să o ia de la început și să nu mai repete greșelile inițiale Monica Petrean spune că ar avea mai multă răbadare, nu ar mai schimba domeniile așa des și ar rămâne de la început axată pe pasiunea pentru cusut și croit care s-a transformat în brandul pe care acum îl conduce împreună cu soțul ei.

Pentru viitor, antreprenoarea plănuiește să aplice la o serie de fonduri europene pe care să le folosească pentru a reînnoi linia de utilaje. Ar mai avea nevoie și de alți angajați, mai ales acum, de când lucrează cu eMAG, și comenzile s-au înmulțit. Visul de a dezvolta mai departe Emimona e realizabil, recunoaște Monica, are nevoie doar de mai mult timp să se ocupe de toate planurile ei, pe lângă gândit produse noi, croit și cusut.

Koson, afacere românească prosperă cu accesorii din piele. Aurelian Galice: „Am vrut să fac o afacere pe care să mă văd făcând-o și la pensie”

Doi prieteni, foști colegi de facultate, își deschid o afacere. N-are nicio legătură cu studiile lor (telecomunicații), dar vor ajunge să folosească ce-au învățat în meseria lor, de ani buni, în digital marketing. Când observă că au mai multe nemulțumiri decât satisfacții la locul lor de muncă, cei doi se gândesc să renunțe și construiască, în schimb, ceva al lor. O afacere de la zero în online, că doar sunt specialiști în lumea aceasta. Își implică și soțiile și cele două familii, cu cotă egală, își deschid o afacere. E 2015.

Cinci ani mai târziu, în prezent, cei doi prieteni conduc Koson, o afacere românească prosperă cu producție locală și clienți fericiți. Din mâinile celor doi prieteni antreprenori ies portofele din piele naturală – tăbăcită în România sau în Italia – , genți și borsete, curele de ceas sau brățări, portofele pentru tutun și cam orice fel de accesorii din piele există. În ultima vreme, a crescut și numărul de comenzi de produse personalizate, de la șorțuri de bucătărie și huse pentru cuțite sau topoare la mape de birou și mousepad-uri. Lucrează și comenzi corporate, pentru companii care vor să facă anumite cadouri mai speciale angajaților sau partenerilor.

La fel ca la început, afacerea e condusă în egală măsură de cei doi fondatori și soțiilor lor, Aurelian și Carmen Galice și Gabriel și Oana Trifan. Împart totul: ideile noi se discută și împreună decid produsele noi, unul se ocupă de marketingul online, celălalt de comunicare și brand. De contabilitate se ocupă ambele echipe. 

Produsele Koson sunt lucrate complet manual în cele două ateliere: unul în București, de familia Galice, și unul în Bacău, de familia Trifan. S-au specializat în portofele și portcarduri. Mai lucrează și cu meșteri artizani din țară, pentru acele produse la care alții sunt specialiști. De exemplu, colaborează cu un meșter din Cluj care creează o embosare a unor imagini în exteriorul pielii, folosită pe genți. Cu un alt meșter, colaborează pentru curele.

„Nu găseam în România un producător de portofele bărbătești adaptate la cerințele piețe locale, pentru că avem un buletin foarte mare, avem un talon auto și mai mare, care nu încap în portofelele de Italia, Anglia, China. Ne-am întrebat dacă găsim meșter local cu care să le facem. Nu am găsit. Mulți ne puteau oferi doar acel model clasic de portofel, standardizat. Atunci ne-am hotărât să le facem chiar noi. Am luat la puricat YouTube-ul, câteva cursuri, câteva cărticele online, și ne-am încercat norocul”, explică Aurelian Galice, unul dintre antreprenorii fondatori Koson, într-un interviu prin video cu Libertatea.

Până la Koson, nici unul dintre fondatori nu lucrase vreun portofel sau orice alt fel de artizanat manual. Au furat meserie prin YouTube de la meșteri din toată lumea, timp de-un an de zile.

„Sincer, cu YouTube-ul în ziua de azi poți învăța orice, în primul rând dacă știi să cauți”, spune Galice.

Au mai învățat apoi din multă practică, dar și din feedback-ul clienților. Dacă la început dura peste două ore să lucreze un portofel (și făceau și greșeli, cum e normal), acum, în cel mult 20 de minute sunt gata cu un portofel perfect, așa cum și-au obișnuit clienții.

Apropo de clienți. Cel mai des aud de la ei că apreciază durabilitatea. „Un portofel cusut de mână este mult mai rezistent decât unul tras la mașină din start. Poate nu sunt aceleași finisaje ultra-profesionale ca la un portofel făcut în China pe 6-7 bănci de asamblare. Nu ai cum să concurezi cu așa ceva. Cu ce venim noi? Cu metoda rusească – îl iei și uiți de el, așa de bun e. Nu ai ce să arunci, nu va ceda”, povestește Aurelian Galice. „Oamenii sunt mulțumiți – am început să primim review-uri pe eMAG cu persoane care ne arată poză cu produsul după patru ani de utilizare în stare impecabilă, nu a cedat, nu s-a rupt, are urmele de utilizare normală, dar nu a cedat la cotor, nu a cedat cusătura”, explică Galice.

În cifre, Koson înseamnă 58.000 de euro cifră de afaceri în 2020 și un profit de 10.000 de euro. Prin comparație, cel mai bun an al lor a fost 2018, când cifra de afaceri a ajuns la 70.000 de euro și un profit de 25.000 de euro. În 2021, au crescut cu aproximativ 9%. De fapt, creșterea constantă, de la an la an, îi bucură cel mai mult pe cei doi antreprenori; e semn că lucrurile merg bine, că evoluează.

Programul „Deschide România”, lansat de eMAG Marketplace pentru a susține afacerile românești care produc local prin comisioane preferențiale, marketing și expunere, a jucat un rol important în dezvoltarea afacerii Koson la forma ei de azi. În 2017, când au intrat prima oară în program, au fost printre primii 1.000 de afaceri locale susținute de eMAG. După doi ani, au fost numiți și premiați drept cel mai mare seller (vânzător) din programul „Deschide România”. „Am vrut să ne concentrăm pe eMAG Marketplace pentru că aduce o clientelă mult mai mare decât am putea aduce noi pe site-ul nostru cu oricâte campanii”, își explică Galice alegerea. Mai mult, eMAG Marketplace le-a adus credibilitate afacerii: așa, clienții aveau încredere să comande de la ei, că știau că sunt protejați de ecosistemul magazinului online. Și, poate cel mai important pentru o afacere la început, cum era a lor atunci, comisionul redus, acordat prin programul „Deschide România” afacerilor românești cu producție locală, i-a ajutat să-și facă loc în piață și să crească.

Dar cum au ajuns aici? Pe scurt, au testat și au învățat din mers, cu fiecare experiență. Povestea Koson e una despre atenție și consecvență.

Totul a început cu produse care mai de care mai diverse, pe care le vindeau online – inițial prin platformele de comerț, apoi prin magazinul lor online, tgu.ro, de la inițialele numelor. Erau produse importate din China și aleseseră calea aceasta pentru că voiau să testeze piața, să-și dea seama ce caută cumpărătorii români. Au mers bine hainele pentru petreceri de copii sau accesoriile din piele pentru bărbați. Pentru că, pentru prima categorie, condițiile de import erau mai anevoioase (taxe pentru produse din poliester, probleme de copyright), s-au hotărât să se concentreze pe accesoriile pentru bărbați. Au plasat o comandă mare de genți și, odată cu ea, au trăit și ceea ce ajung să numească azi prima lor dezamăgire, căci produsele au ajuns într-o stare jalnică, așa de mototolite că au fost nevoiți să le repare cu un fier de călcat, unul câte unul. Și-au dat seama că le-ar fi cel mai bine dacă ar produce local portofelele și celelalte accesorii pe care voiau să le vândă.

Atunci au pornit într-o călătorie prin toată țara pentru a descoperi meșterii care lucrează accesorii din piele, de la portofele la curele, de la genți la tot felul de huse. Au găsit artizani prin Brașov, Cluj, Suceava, Iași și Piatra Neamț. I-au impresionat nu doar talentul lor, dar și bunăstarea care se vedea în casele lor. Dacă așa de bine se trăiește din meseria asta, înseamnă că am ales bine, își amintește Galice că și-a spus în sinea sa. Dintre toți meșterii pe care i-au întâlnit, au început să lucreze cu câțiva. Ei gândeau designul și funcționalitățile, iar meșterii executau întocmai ideile lor. 

Cu o astfel de rețetă de producție românească, au intrat, în 2016, pe Amazon, magazinul online pornit în S.U.A. în 1995 și, în prezent, cel mai mare magazin online din lume, cu versiuni locale în mai multe țări europene. Experiența Amazon a fost ca o școală pentru mica afacere românească, la momentul acela fără un brand. Au învățat să producă bine și la timp, că e important să ai o relație bună, bazată pe respect, cu fiecare client, că o plajă mare de clienți e un loc de joacă potrivit pentru afacerea lor.

În primii ani, nu s-au atins de profit. „Primii aproape doi ani a fost greu. Nu pot să zic că e ceva floare la ureche, a fost foarte greu să nu te atingi de profit. Am reinvestit cât s-a putut de mult, a crescut stocul de produse făcute la alte ateliere, a crescut stocul de materie primă, tot timpul am fost în căutare de diverși furnizori”, povestește Galice, unul dintre fondatorii Koson.

Le-a mers bine până la Brexit când, din cauza noului cadru legislativ, contabilitatea le dădea mai multe cheltuieli și bătăi de cap decât era nevoie. S-au hotărât că e mai bine să se retragă din Amazon și să reorienteze către piața românească. „Și exact în perioada când ne gândeam ce facem, am văzut din senin, ori la TV, ori undeva online, campania eMAG „Deschide România” care încurajează micii producători locali. Am zis să încercăm și noi în piața locală. Ne-am lansat acolo, inițial cu câteva modele de genți, în principal bărbătești, și câteva modele de damă”, povestește antreprenorul.

Era 2017 când au început să vândă pe eMAG Marketplace, susținuți de programul „Deschide România”. Intrarea pe eMAG a însemnat și-un imbold să-și construiască un brand. Au renunțat la site-ul inițial, tgu.ro, și au căutat inspirație pentru a-și crea un brand.

În căutările lor, s-au oprit la Koson, al doilea rege dacic după Burebista. Au vrut neapărat un nume local care să reprezinte fidel afacerea lor locală. „Pentru că am lucrat o bună perioadă de timp cu piele fabricată în România și am zis să fie totul cât se poate de local, să susținem cât se poate de mult business-uri locale, de aia am și căutat meșteri din România și am renunțat la a aduce din China. Am zis că putem face și ceva local, cu meșteri de la noi, cu piele de la noi, cu accesorii de la noi, și facem un brand și un produs care poate va ajunge și pe afară”, spune Aurelian Galice. A ajutat și o legătură personală pe care a găsit-o întâmplător. „Eu, ca origine, mă trag din partea lui tata din zona Galicea de lângă Vâlcea. Kosonii (n.r. monede de aur din perioada regelui dacic cu același nume) au fost găsiți în Galicea Mare. Mi-a plăcut cum sună și mi-a venit și ideea ca S-ul, centrul, să-l transform în logo personal, acel lup dacic”, completează Galice. Logo-ul l-a creat chiar el, căci avea experiență cu Photoshop-ul, după mai mult de 10 ani de fotografiat la nivel profesional.

Pentru a se face cunoscuți în piața românească, au trimis câte un portofel unor bloggeri faimoși români pentru o recenzie onestă. Ar fi câștigat oricum: dacă le plăcea, se bucurau, dacă nu, foloseau feedback-ul pentru a-și îmbunătăți produsul. 

Se bazează și acum foarte mult pe feedback-ul primit de la clienți. Uneori îi inspiră să creeze produse noi, alteori îi ajută să rezolve nemulțumiri cauzate de neînțelegeri tipice online-ului – dimensiuni care nu au fost verificate înainte de plasarea unei comenzi. „Am avut situații când unele persoane au returnat un produs că nu s-a potrivit cu ce credeau ei sau ce voiau. Noi am luat legătura cu ei, am vorbit, le-am înțeles problema și le-am explicat că pot să îl fac exact așa cum vor ei, mai mare sau mai înalt. E un șoc pentru oameni. Nu prea mai întâlnești situația asta. De obicei, e take it or leave it (n.r. vrei sau nu vrei). Nu-ți convine, sărumâna. Asta a încântat foarte multe persoane – faptul că le-am putut ajusta produsele după nevoile lor”, povestește Galice. În interacțiunile cu clienții lor, oamenii de la Koson se ghidează după respect și politețe, ceva cu care oamenii nu prea sunt obișnuiți, crede antreprenorul.

„Am vrut să fac o afacere pe care să mă văd făcând-o și la pensie. Vreau ceva de familie, ceva făcut de mâna mea. Încurajez pe oricine să intre în tipul ăsta de afacere”, spune antreprenorul.

La capitolul sfaturi, Aurelian Galice are câteva pentru cei care vor să-și deschidă o afacere cu producție locală.

Când începi să faci un produs nou nu te descuraja de la prima greșeală. Ba chiar bucură-te și păstrează-l. Îl pui la vedere și vei ține minte toată viața că nu vei mai face aceeași greșeală. Toate astea sunt niște cărămizi pe care le pui în dexteritatea și în experiența ta de a crea un produs”, explică Aurelian Galice, cofondator Koson.

Pe partea de business, Galice spune că e important să nu te subevaluezi. „Nu degeaba concurenții tăi au un preț. Când intri pe piață, uită-te la concurență, sunt atâtea site-uri, sunt atâtea portaluri. Și fă un preț universal. Stabilește-ți bine prețul și piața”, spune Galice.

Antreprenorul subliniază și importanța cunoașterii partenerului de afaceri, cum e cazul lor. „Atenție ce asociat îți iei. Eu cu colegul meu suntem prieteni din 2001. Ne știm plusurile și minusurile. Trebuie să găsești și să aveți amândoi cam același scop și viziune. De preferat să vorbești înainte. Înainte să bați palma și să faci firma. De exemplu, atunci când am făcut firma, am zis, ca să nu avem vreodată o ceartă foarte urâtă, nimeni să nu dețină o cotă majoritară de decizie”, explică Aurelian Galice.

Ca planuri de viitor, oamenii de la Koson stau bine. Au o mulțime de idei pentru produse noi. Lucrează la o versiune nouă a site-ului. Sunt în curs de aplicare la fonduri europene care susțin afaceri locale prospere, ca a lor, din care vor să-și ia niște instrumente mai performante, de exemplu, aparatură pentru gravură prin care să facă mai rapid comenzile personalizate. Vor să meargă și la târguri pentru ca oamenii să le simtă produsele și să se lase convinși de calitatea lor. Mai mult, cred că, atunci când oamenii îi vor vedea cum creează un portofel, se vor crea legături mai trainice, la fel ca portofelele lor.

Poate cel mai impresionPoate cel mai impresionant plan de viitor e colaborarea cu o asociație pentru drepturile oamenilor cu anumite afecțiuni autoimune. S-a gândit să colaboreze cu asociația și să ofere oamenilor care suferă de aceste afecțiuni – cărora, de obicei, le este greu să-și găsească sau păstreze un loc de muncă – de lucru în timpul și ritmul lor, atunci când sunt bine. Oamenii de la Koson îi vor învăța să coasă manual portofele din piele, așa cum fac și ei, și fiecare va lucra de la el acasă, când vrea și se simte bine. Pentru asta, ar fi plătiți și asta le-ar asigura banii de care au nevoie pentru tratamentele și intervențiile costisitoare tipice afecțiunilor respective.

De la un om care le face pe toate, la o afacere de milioane de euro. Povestea Beds Place, mobilierul produs la Bacău și vândut doar online

Mai are încă până la treizeci de ani, dar deja are o afacere românească prosperă. Visează să ajungă cel mai mare producător de paturi. Cel puțin din România, dacă nu și mai mult. Aceasta este povestea lui Mohsen Salehi și Beds Place, prin care aduce mobilierul de cea mai bună calitate, produs local, în casele românilor.

Totul a început în iunie 2019. Ține minte chiar și data exactă: 28 iunie. În acea zi de vineri, Mohsen Salehi își lansa afacerea pe eMAG Marketplace. Visase la momentul acesta din anii când muncea pentru afacerea tatălui său – întâi, a fost comerțul de covoare, apoi cel cu mobilă importată, și, abia către final, o fabrică de mobilă chiar acolo, în Bacău, orașul unde locuia familia Salehi.

De la început, fiul a știut că vrea să-și dezvolte propria afacere în același domeniu, al producției de mobilă, dar a fost sigur că vrea să o facă altfel: online, pentru deschiderea către clienții din toată țara pe care mediul i-o promitea. „Ca să nu ne mai expunem doar pentru zona Bacăului, să fim expuși pe toată România, să formăm un brand, să avem mai mulți clienți, că așa poți crește. Dacă ai 10.000 de clienți în Bacău, să spunem că în România ai milioane”, povestește Mohsen Salehi.

La fabrica tatălui său, antreprenorul a învățat să lucreze mobilă cu mâinile sale, cap-coadă. Știa să facă orice. Când s-a apucat de lucrul la produsele pentru propria lui afacere, a început cu un pat tapițat. Nu mai lucrase așa ceva până atunci, dar se oprise la el pentru că era altceva. Ideea unui asemenea produs îi venise din explorările lui online. „Am vrut și vreau în continuare să fiu original, să nu copiez pe nimeni. Eu cred că asta e cheia”, spune Salehi. „Când copii produsului lui X, automat tu cu acea persoana te vei bate pentru numărul de clienți interesați de acel produs. Și atunci nu mai ai nici tu 100% cale de reușită să vinzi bine și nici persoana respectivă”, explică antreprenorul.

Totul a început cu opt paturi. De atunci, în cei doi ani, peste 10.000 de paturi au ieșit pe porțile fabricii Beds Place din Bacău. „Am gândit câteva modele, am învățat cum să le fac, am muncit, le-am pozat, le-am promovat pe eMAG Marketplace și, ușor-ușor, au început să vină comenzile”, rezumă modest antreprenorul munca lui intensă de lansare a afacerii. A investit banii câștigați din primele comenzi în alte culori și alte modele, pentru creșterea afacerii.

„Am vrut și vreau în continuare să fiu original, să nu copiez pe nimeni. Eu cred că asta e cheia” – Mohsen Salehi, Beds Place.

La început, Beds Place era un singur om. Mohsen Salehi era cel care construia paturile și tot el se ocupa și de distribuție. Cu partea de marketing, l-a ajutat soluția oferită de eMAG Marketplace. „Fiind la început de drum, nu aveam fonduri suficiente să mă pot promova singur, să îmi pot deschide magazinul online. Sau poate îl deschideam, dar nu aveam o situație financiară să-l pot promova în mediul online, costurile pentru promovare pe Google și așa mai departe sunt destul de mari. Or eu am început business-ul ăsta cu doar 15.000 de lei (n.r. aproximativ 3.000 euro)”, explică antreprenorul.

Din experiența lui, spune că susținerea oferită de platforma eMAG Marketplace producătorilor români este esențială. „Garantat îți aduce vânzări și creștere în business, te face cunoscut, îți creează un brand, pentru că clientul nu are încredere să comande în tine, nu știu, să zicem noi, Beds Place, la început cum eram. N-aveau încredere, nu ne cunoșteau. Acum, că am crescut, e altceva, dar tot lucrăm foarte bine prin eMAG. Te ajută să-ți creează un nume, îți dă o siguranță”, crede Salehi.

Deja după două luni de la lansare, afacerea crescuse așa de mult că a fost nevoie să angajeze oameni care să-l ajute cu producția mobilei. Primii trei angajați au fost meseriași care să construiască paturile în propria sa fabrică. „Am întâmpinat problema ce o întâmpină majoritatea producătorilor din România: mâna de lucru. Nu prea găsești oameni. Și acum am fost nevoiți să aducem din afară, din alte țări”, explică Salehi. Cu ajutorul noilor angajați, antreprenorul speră să-și pună în aplicare planurile de extindere. Colecții de canapele, fotolii, banchete, cuiere, toate tapițate, în stilul estetic deja consacrat.

Clienții Beds Place sunt din toată țara. Cel mai des aude de la ei că sunt impresionați de calitatea produselor. Unii spun că arată mai bine decât în poze sau cum și-au imaginat. În plus, mulți apreciază garanția de zece ani oferită de producător și reparațiile pe care acesta le suportă. E felul prin care antreprenorul înțelege să construiască o relație de încredere cu oamenii care-i cumpără produsele, un lucru care era mai ușor de construit în comerțul tradițional, cu magazine fizice, dar iată că se poate și în online.

„Când clientul te laudă și e mulțumit, spune că prețul pe care l-a plătit pentru acel produs i se pare unul foarte OK, iar calitatea este foarte bună și produsul arată foarte bine, mai mult de atâta nu știu dacă am nevoie de ceva”, spune antreprenorul. Așa că motorul care duce înainte dezvoltarea afacerii e dat de recomandările clienților – fie că se manifestă în evaluări de 5 stele pe eMAG Marketplace, fie că sunt recomandări făcute prin viu grai, printre prieteni și cunoștințe.

Pe lângă persoanele fizice, produsele Beds Place mai sunt cumpărate și de alte afaceri. Așa ajung paturile și fotoliile Beds Place în hoteluri și pensiuni din toată țara – Cluj-Napoca, Bușteni, Arad, Focșani.

În 2021, la doi ani de la lansare, fabrica Beds Place e tot în Bacău și are 21 de angajați. Pe porțile sale ies lunar între 250 și 300 de produse, adunat din toate gamele. Sunt așa de căutate încât nimic nu rămâne pe stoc. De la investiția de câteva mii de euro în 2019, Beds Place a ajuns o companie cu vânzări de depășesc un milion de euro.

În tot acest timp, Salehi a învățat la ce trebuie să fie atent. „Trebuie să fii prompt cu clienții. Trebuie să te asiguri că produsele ce vrei să le produci și să le comercializezi sunt de calitate. Abia apoi te asiguri că ai o promovare bună adică ai o piață de desfacere bună, ai o echipă în spatele tău, chiar dacă ești tu, sau pe două-trei persoane, cinci persoane, ideea e să fie buni pe ceea ce fac ei. Și mai trebuie și să fii pregătit de situații neprevăzute și neplăcute – probleme cu livrările și curierii, retururi etc. – pe care trebuie să le rezolvi”, explică antreprenorul.

Anul viitor, Mohsen Salehi are planuri mari pentru Beds Place. Linii de producție noi pentru toate acele produse lucrate doar în serii mici până acum. Timp pentru dezvoltat prototipuri noi. Cu câte un pas mai aproape de marele său vis, de a ajunge cel mai important producător în domeniul lui.

Deco Republic și lustrele din ceramica românească lucrate manual. Adriana Andrei, omul din spatele afacerii, își spune povestea

După 11 ani de marketing în companii foarte mari, Adriana Andrei (41 ani) a fost nevoită să renunțe la serviciu. Cum nu i-a plăcut să fie inactivă, a căutat soluții astfel încât să aibă mai multă flexibilitate, dar și activitate profesională. Și-a găsit împlinirea în lustrele create cu mâinile ei din ceramică românească, folosită altfel – pe tavan, nu pe masă. Așa a apărut Deco Republic. În cinci ani, de la câteva vânzări în târgurile de handmade, cum a început, a ajuns să aibă o afacere suficient de mare cât să-i ofere un trai decent și bucurie, plus flexibilitatea de care avea nevoie. Iată cum a ajuns aici.

De la ce a pornit Deco Republic?

Înainte de Deco Republic, a fost un om de marketing care a lucrat vreo 10-11 ani în diverse companii mari, inclusiv multinaționale.

Țăcăneala asta a pornit de la o nevoie a mea. Nevoia de a rămâne acasă cu copilul meu care avea niște probleme de sănătate. Trebuia să stau cu el acasă și să mergem la terapii, să alocăm foarte mult timp acestui fapt. Nu mai puteam să continui să merg la serviciu. A trebuit să renunț. Așa m-am trezit acasă după 11 ani de marketing. Mă simțeam complet inutilă și lipsită de valoare. Cine sunt eu? Căci nu vreau să fiu casnică niciodată-niciodată în viața asta. (râde) Asta se întâmpla în 2014.

Ne mutaserăm de vreo 4-5 ani în casa noastră. Ca toată lumea la început, ne-am ocupat de lucruri foarte serioase – mobilat bucătărie, dormitoare și alte lucruri. Apoi am ajuns la brizbrizuri, lustre și alte decorațiuni. Evident că lustrele erau pe ultimul loc. Pe vremea aia, soțul meu lucra în Germania pentru că el trebuia să compenseze lipsa salariului meu. Într-o vizită pe care am făcut-o acolo am văzut într-un magazin de bijuterii niște inele luminate în vitrină de o ceșcuță de cafea, nimic special. Mi-a plăcut așa de tare ideea că mi-am zis că pot să fac și eu asta. Am început să caut castroane care să arate ca o ceașcă, nu doar un simplu castron. Prin 2015, mi-am făcut lustra și am pus-o în hol. O vedeam din living și mă bucuram de ea. Dar, de fapt, nu m-am bucurat doar eu, s-au bucurat și vecinii, și prietenii noștri, că suntem destul de prietenoși, primim oameni în vizită destul de frecvent. Au început să mă roage să le fac și lor. Atunci mi s-a părut că ar putea să fie o zonă de explorat.

„Am învățat că trebuie să fii flexibil. Să încerci să te adaptezi tot timpul. Online-ul mă provoacă să țin pasul cu el.” – Adriana Andrei, Deco Republic

În 2016, m-am dus la toate târgurile de handmade despre care auzeam și a căror taxă mi-o puteam permite, pentru că nu-mi puteam permite absolut orice. Am pornit cu 10 produse. Voiam să am cât mai multe, dar în același timp era important să le pot căra în brațe pe la târguri. Acum am în jur de 200 de produse.

Atunci, la început, la târguri, între toate standurile de bijuterii, hăinuțe, lumânări și alte lucruri, eu eram o neînțeleasă. Adică oamenii treceau de standul meu, se uitau, dar imaginează-ți niște castroane mici, tot felul de tingiri, străchini, coșuri de fructe și altele, atârnate de un suport de rufe. Atunci nu voiam să investesc prea mulți bani într-un stand complex – obiectivul meu era sa testez niște idei și să obțin feedback pentru produse. De fapt, omul de marketing din mine zicea că, înainte să te arunci în a investi în tot felul de lucruri care sunt utile într-adevăr, primul pas este să vezi tu ce zice populația despre ce vinzi tu. Oamenii treceau de stand, dar tot se uitau cu coada ochiului la mine și unii dintre ei se întorceau și mă întrebau „Doamnă, dar ce sunt astea?”. Li se părea neverosimil. Oricum efectul era uau. Asta am auzit cel mai frecvent, uau. Cred că toate uau-urile din târgurile alea veneau la mine. Asta mă făcea să mă simt super ok. E adevărat că nu vindeam foarte mult, dar asta pentru că oamenii nu veneau pregătiți să-și cumpere lustră de la târgul de handmade, nici pregătiți financiar și nici moral – stai că nu știu dacă mi se potrivește. Am primit și peste trei ani telefoane – să știți că v-am văzut acum trei ani la un târg și mi-a rămas în minte și, acum, că am terminat bucătăria, vreau să-mi cumpăr corpuri de iluminat. E foarte plăcut să ai feedback-ul ăsta și să te sune oamenii după atâta timp. Înseamnă că ce faci tu acolo este într-adevăr remarcabil și memorabil. E clar că e bine.

A fost un moment anume când ai simțit că, gata, acum chiar s-a transformat într-o afacere ce faci tu?

Asta a fost în 2018, după un an de eMAG Marketplace. Am simțit că într-adevăr este un business, că îmi aduce bani și aș putea să trăiesc foarte bine din asta. Adică nu mai este doar un hobby, nu mai e ceva care să placă prietenilor și rudelor apropiate. E chiar o mică afacere. Înainte vândusem doar prin târguri. Foarte mult timp vânzările mele au fost bazate pe eMAG Marketplace în proporție foarte mare, de 80%. Este foarte important, mi se pare că ei în continuare dau trendul în piață, ei îl generează, iar ceilalți retaileri încearcă își crească standardele la rândul lor.

Cum s-a transformat afacerea ta de atunci?

În primul rând, a trebuit să mă organizez și să nu mai am multe produse și foarte variate, ci mai degrabă să fac niște mini serii de produse, adică să am mai multe declinări pentru același tip de produse.

Pe de altă parte, m-a făcut să gândesc mai mult în termeni de afaceri. Încerc să țin lucrurile cât mai aproape, cât mai local. Pentru linia de cești și ceainice, ceramica vine de la Sighișoara. Sighișoara încă mai este cea mai mare fabrică de faianță de menaj din Europa Centrală și de Est. Mai am o gamă de produse din ceramică tradițională românească și pentru ele iau ceramica de la Corund, unde mă duc și vorbesc cu olarii direct. Am mai luat și din Baia Mare, de la niște artizani. Apoi și pentru părțile electrice colaborez cu un producător român.

Am mai învățat cum să fac cu logistica. Ambalajele, de exemplu. Nu știam că vorbești cu un arhitect care să-ți deseneze ambalajul dacă trebuie să fie făcut pe comandă, și la mine chiar trebuie să fie. Am aflat prin practică, în timp. Lustrele mele din ceramică pleacă de la mine într-o cutie în care sunt niște piese din polistiren tăiate cu laserul fix pe forma și dimensiunile produselor mele. La varianta asta am ajuns după ce am trecut prin forme tăiate din carton pe forma produsului. Sunt niște pași pe care îi înveți lucrând.

Hai să vorbim și despre design. De la început ai făcut totul singură. Cum ai învățat?

Am vorbit cu socrul meu care m-a ajutat să găuresc prima ceașcă, am învățat de la el ce îmi trebuie de fapt în afară de bormașină și cum se face.

Ideile îmi vin mergând prin magazine. Uite, de exemplu, un produs care a ajuns să devină o lampă de veghe pentru copii este, de fapt, alcătuită dintr-o jucărie pentru hamsteri. Am ajuns într-un petshop și am văzut o bucată de lemn care era această jucărie pentru hamsteri. Mi-am imaginat că în capul ei ar putea să stea o pastilă cu LED și apoi i-am mai pus niște decorațiuni – un îngeraș din fetru, niște panglici. Și iată lampa de veghe.

Atelierul tău unde e?

Atelierul meu este un subiect sensibil încă pentru că lucrez la mama acasă, la Zimnicea. Pentru că ar fi chiar culmea să găuresc eu 200 de cești într-un apartament din Chiajna. Ar fi ușor deranjant pentru vecini. (râde)

Cât durează să faci o lampă?

Uite, să zicem pentru lampa asta care se vinde cel mai bine, pentru partea de fabricație 10-15 minute, pentru asamblare încă 5. Vreo jumătate de oră aș spune în total. Apoi e livrarea, cel mai mult.

Mai mult durează conceperea lui. De la idee până la prototip și până la mini serie poate să dureze un an. Pentru că este foarte simplu să te gândești cum ar arăta ceva anume, iar când începi să îl lucrezi efectiv îți dai seama că piesele nu se potrivesc. Sunt niște detalii tehnice pe care atunci când ți-a venit ideea nu le poți lua în calcul, de-abia în momentul în care începi să le așezi, să faci puzzle-ul, îți dai seama de ce te poți lovi.

Pentru ce fel de casă și pentru ce fel de oameni sunt potrivite produsele tale?

Clienții mei sunt în general femei. Din punct de vedere stilistic, sunt oameni care și-au cumpărat casa lor și vor să amenajeze relativ repejor, dar să aibă niște chestii uau prin case. Iar ca stil de amenajare sunt case cu mobilă în stil modern, poate chiar nordic, și atunci ăsta este elementul care schimbă toată povestea casei. Pentru cele cu ceramică tradițională le asortează în amenajări industriale și un pic duse către tradițional; au de la bunici o cuvertură pe care o folosesc sau un covoraș și atunci mai atârnă și o lustră ca asta și se leagă povestea.

Au ajuns și în ceainării, în cofetării. Știu de niște cafenele din Iași și din Galați care au cumpărat și le folosesc.

Care sunt momentele tale de bucurie?

Acelea în care clienți te sună după ce le-a ajuns comanda și zic că este cel mai șmecher lucru din casa lor. Cel mai mult apreciază ideea. Ideea de a întoarce niște produse cu fundul în sus. Asta li se pare cel mai drăguț și asta apreciază și ei în momentul în care le intră niște oameni noi în casă, care n-au văzut produsele alea, reacționează cu un „uau, ce chestie ai pe tavan”. Uau a rămas cuvântul de bază, sunt deosebite, sunt foarte frumoase, mi-au luminat casa, mi-au adus uau în casă.

În general, cei cu care stabilesc o relație sunt cei care comandă un produs și se mai întâmplă să nu mai fie pe stoc. Îi sun și le ofer alte variante dintre care să aleagă. Și atunci se creează o conexiune cu omul și te sună înapoi. Primești și steluțe la review-uri.

Cel mai greu de satisfăcut la așteptările lor sau la nevoile lor ce e?

Exact momentul acela în care trebuie să sun să le spun că nu mai am produsul comandat de ei. Se mai întâmplă din diverse motive să apară întârzieri. Acela este momentul în care sufăr, că dezamăgesc un om.

Dacă e să privești în urmă, de când ai început și până acum, ce ți se pare că a contat cel mai mult în dezvoltarea Deco Republic?

Cel mai mult contează să fii văzut și ca să poți să fii vizibil în online ai nevoie, evident, de niște bugete de imagine, de expunere. Eu nu mi-am făcut un site al meu până anul ăsta – acum este în lucru și vreau să îi dau drumul până la sfârșitul anului – tocmai pentru că știam că nu am un buget pe care să îl investesc în dezvoltare și promovare. Mai bine mă concentrez să fac lucrurile așa cum e mai bine pentru a avea rezultate pe eMAG, iar asta înseamnă să țin cont de toate guideline-urile de expunere a produselor pe care ni le oferă ei, iar în felul ăsta îți crești vizibilitatea și conversia. Că de-aia ți le dau, să te ajute să-ți crești afacerea. Mai creștem și mai vedem dacă ajung în punctul în care să-mi fac și site-ul meu. Uite că am ajuns și în punctul ăla.

Pentru cineva care e la început de drum acum ce sfaturi ai?

În primul rând, în momentul în care te-ai apucat să produci ceva, ai grijă să ai niște fotografii foarte bune. Sunt foarte importante în comerțul online pentru că omul nu are șansa să pună mâna pe produs și atunci tu trebuie să îl prezinți din cât mai multe unghiuri și în situații în care tu îl vezi că se potrivește cel mai bine. Pentru că tu îi spui omului unde se potrivește produsul tău și în ce condiții și care îi sunt dimensiunile.

Uite, apropo de părți negative, oamenii nu citesc descrierile de pe site-uri, nu mai au răbdare, și au impresia că din imagine își dau seama foarte bine de trei centimetri diferență, lucru complet neadevărat. Am primit niște retururi la un moment dat pentru că nu au citit descrierile produselor. Se poate întâmpla, nicio tragedie.

În toți anii ăștia de când lucrezi produsele tale, ce ai învățat despre domeniul tău, despre afaceri, în general?

Am învățat că trebuie să fii flexibil. Asta este ca regulă de viață, nu de business neapărat. Ia-le așa cum vin că până la urmă iese bine. Să fii flexibil și să încerci să te adaptezi tot timpul. Lucrurile se schimbă cu repeziciune uluitoare, din punctul meu de vedere. Acum zece ani lucrurile nu se schimbau chiar așa de repede, dar acest online, da, mă cam provoacă să țin pasul cu el. Trebuie să urmărești toate informațiile care ar putea să conteze pentru afacerea ta.